This page contains the following sections:

Madelon Franssen on the Bachelor and Honors College
Marre Meijerink on the Bachelor
Rutger Schuil on the Bachelor
Liselotte Schüren on her experiences after the Bachelor


Madelon Franssen

Hiya prospective students! I would like to inform you of what to expect of American Studies at RuG, and how I experienced it. I started studying American Studies in 2012, after I finished my first year of European Studies at an HBO school in the Hague. As of right now, I am nearly finished with my “propedeuse,” or first year.

The first thing I would like to tell you is that there is a big difference between high school and university. I always considered high school (VWO, so athenaeum and gymnasium) and HBO at roughly the same level. That meant, for me personally, that you could get by without doing anything, and, regrettably, without learning much. If you did do HAVO or VWO at high school and got bored with it, I would definitely recommend studying at a university in order to be challenged and make the most of your intelligence and curiosity!

When I started American Studies, I was not exactly sure what to expect. I had some friends who did the same studies in the past and they knew a LOT – I wanted to know as much as they did! Then again, I did not know what courses they did and how they acquired their knowledge – it was quite an adventure and a mystery for me. Furthermore, I was fascinated by the Americas: I loved the history of a continent that was just left to develop while Europe and Asia went through the Middle Ages. When Columbus reached America in 1492, he set something in motion, something really big, something that would ultimately result in this land, inhabited by all sorts of Indians, to become the economic and cultural epicenter of the world. This history, beginning with Indians who were considered to be at the Stone Age (only 400 years ago!) to the most influential country in the world, fascinated me greatly. If you feel the same fascination, love, and ultimately, suspicion of the US, you should definitely join.

Considering the workload of American Studies: I thought it was a lot, but it is manageable. This program is clearly designed for people who are really interested in the Americas (US, a little bit of Canada, and South America) and who are willing to stick a lot of time into reading all about it. I would, therefore, not consider this a study that you just do because you do not know what to choose. I myself was surprised of how much the teachers want you to read – but, then again, you learn so much more when you do a lot! Do not be discouraged, as I said, it is manageable.

Some of the courses you can expect are the Americas, Theories of Culture, and Rhetoric and Composition, which you will get in the first half year of your studies. The Americas, which will continue well into the second year, is just history: from now until 1900 (first semester), to 1800 (second semester). It is focused on North- and South America, but with a big focus on the US. This is the course with the most work in the first year: lots to read and to discuss. Just like Theories of Culture (which we lovingly call “TOC”) you will have one lecture and one seminar a week. In the lecture you will take notes while the teacher talks, and in the seminar you will discuss the texts you have read. TOC will be focused on issues regarding gender, race, and class in the Americas. You will really start to look differently at things after completing this course. Rhetoric and Composition will be focused on writing good essays, and minding your English. It offers a great look into learning how essays are supposed to be made at university, and teachers will always answer any questions you have.

In the second semester you will continue the Americas, choose a minor, and a special topic. Minors are to be picked from the faculty level – I chose journalism, but you can also choose Film studies, Non-Western studies, and more. Special topics are within the American Studies program. I chose Contact & Captivity, a course about settlers meeting Indians and ultimately being taken captive (extremely interesting!). Other courses are War in Literature, Power of Speech (analyzing speeches and debating them), and Canadian Studies.

At the end of your first semester, you will be informed if you are able to run for the Honors College at RuG. The Honors College is meant for people who want to learn even more than what is offered at the bachelor and who are very curious and willing to learn. Because I got good grades, I was invited to apply. In order to get accepted, you will have to do some work – write a good motivation, get some of your old teachers to write a good recommendation for you, have an interview – but afterwards you will be rewarded with some really interesting courses and great credentials! The Honors College is designed to broaden your horizon (within the Faculty of Arts) and deepen your knowledge (on any subject you would like to know more about). Furthermore, you can expand the things that you are good in personally, during the Petrus Camper Leergang. It takes some more time on top of your bachelor, because you need to follow some extra courses – but, again, it is manageable and a great thing to consider if you have time and energy to spare. You will be offered very cheap study trips and chances to learn more. Did I mention it is free?

Ultimately, American Studies is a great program: the students create a nice atmosphere, the teachers are willing to help and are knowledgeable, and you learn quite a lot! Your level of English will rise quite drastically; you will develop great skills at interpreting history, and understanding issues regarding racism and sexism. I hope to welcome you all next year!


Marre Meijerink

So, the end of my first year American Studies. A study that challenged me a lot, acquired a lot of work, but on the way taught me a lot about the United States and its multicultural society. I am a student who needs to work hard to receive passing grades, but I can tell you that when you are interested in America and really want to learn about its society, history and relations with other countries, this is a study that is doable. When I started with American Studies at the beginning of this year, I faced a lot of problems, especially concerning academic writing. Because a lot of students face this problem, the course “Rhetoric and Composition” helps you to acquire these skills and teaches you how to write a properly formulated and well-structured essay. Don’t be afraid when you feel lost in the beginning, you will learn a lot in a short amount of time.

What I did hope for but found missing, was the way of guidance. Not knowing which books I had to buy, I purchased a couple that weren’t necessary and even forgot to register for my first tests, which caused me a fine of 25 euros. What is in fact pleasant, are the mentor consultations. Someone that understands you and your struggles and helps in finding back your motivation if you lost it. A lot of spare time and even more homework than high school (especially reading texts!), but this is absolutely worth it when you love America and like to improve your English.


Rutger Schuil (in Dutch)

Ik denk dat iedere student – wat voor studie zij of hij ook kiest – na zijn of haar studie vooral een stuk wijzer is geworden, meer volwassen en onafhankelijker. Je bent misschien nog niet uit ontwikkeld, misschien komt dat wel nooit, maar je hebt als het goed is wel veel levenservaring opgedaan. Van belang is dan trouwens wel om op je zelf te wonen, je hele studententijd bij je ouders blijven wonen is zeker niet goed voor je persoonlijke ontwikkeling.

Wat American Studies specifiek erg leerzaam maakt is dat het een uitdagende studie is waarbij alleen hard werken echt goede cijfers oplevert. Dat is zeker niet bij alle studies het geval en ook bij andere universiteiten waar AS wordt gegeven kan het wel eens wat makkelijker zijn. Dus American Studies vereist discipline, iets wat ik zeker heb moeten leren.

Daarnaast heb je een leerzame en hopelijk ook leuke buitenlandervaring die erg goed staat op je cv en zeker aan te raden is.

Misschien wel het aller belangrijkste is je schrijfstijl, je leert uitzonderlijk goed Engels schrijven via American Studies. Samen met de studenten Engels leer jij waarschijnlijk het beste schrijven van alle studenten in Groningen. Dit heb ik niet alleen vernomen van verschillende universitaire docenten, maar ook aan de lijve ondervonden door aan mijn tweede master Internationale Betrekkingen te beginnen.

Om je American Studies Bachelor aan te scherpen, zou ik een minor journalistiek aanbevelen. Politicologie of Internationale Betrekkingen is ook erg interessant. Mocht het nog mogen dan zou ik zeker gaan voor een tweede master naast American Studies.

Verder valt het aan te raden om tenminste één stage te lopen. In de periodes dat ik stage heb gelopen, in de Tweede Kamer en later bij het Ministerie van Buitenlandse Zaken, heb ik veel over mijzelf geleerd en veel praktijkervaring opgedaan. Nu heb ik pas echt het gevoel dat ik klaar ben voor de arbeidsmarkt.

Wat jullie ook doen, ik wens jullie veel succes.


Liselotte Schüren (in Dutch)

‘Ik word later journalist.’ Waar mijn leeftijdsgenootjes dagelijks wisselden van dierenarts of zangers naar leraar of brandweerman wist ik al precies wat mijn droombaan was; journalist. Oh ja, en ook wilde ik het liefst ‘iets met Amerika’ doen.

Deze interesses namen een concretere vorm aan toen ik na middelbare school besloot de bacheloropleiding American Studies aan de Rijksuniversiteit Groningen te gaan volgen. Zodoende heb de politiek, cultuur en geschiedenis van de Verenigde Staten kunnen bestuderen. Tijdens deze opleiding heb ik ook semester mogen studeren aan The College of Charleston in Charleston, SC. Deze ervaring heeft mijn fascinatie en nieuwsgierigheid voor het land alleen maar vergroot, omdat ik echt midden in de Amerikaanse samenleving stond.

In 2010 ben ik toegelaten tot de Masteropleiding Journalistiek en heb ik het studiepad radio- en televisiejournalistiek gevolgd. In het tweede jaar van mijn master heb ik het voorrecht gehad om mijn twee grote interesses – journalistiek en de Verenigde Saten – te combineren in een stage bij Nieuwsuur correspondent Tom Kleijn in New York. Samen met Tom en cameraman Remco Bikkers reisde ik door de Verenigde Staten om verhalen voor Nieuwsuur te maken. Het is natuurlijk al fantastisch om een half jaar in New York te wonen, maar dat ik door het land mocht reizen om verhalen te maken was beyond dreams. Van New Orleans tot Chicago en van Nashville naar Philadelphia, we zijn in de maanden overal geweest.

Hoeveel je ook leert tijdens de bachelor American Studies, het is niet te vergelijken met wanneer je ook daadwerkelijk op de plekken uit de geschiedenisboeken staat. Deze stage heeft me verschillende kanten van de Verenigde Staten laten zien. Zo hebben we een reportage over Kensington, één van de slechtste wijken in Philadelphia, gemaakt. De gemeente bezuinigt daar drastisch op openbaar onderwijs, terwijl veel ouders  daar juist op leunen. Wij zijn gaan kijken wat de effecten zijn. Totdat je in zo’n wijk rondloopt kun je je daar als Nederlander weinig bij voorstellen. Die reportage heeft diepe indruk op me gemaakt. Daarnaast hebben we ook reportages gemaakt over bijvoorbeeld de situatie in New Orleans 7 jaar naar Katrina, de gezondheidszorg en het fenomeen purity ball.

Nadat ik terugkwam uit de Verenigde Staten ben ik afgestudeerd en op zoek gegaan naar een baan, dit was rond oktober 2012. Een lastige opgave voor een beginnend journalist. Ik werkte een tijd als freelancer voor o.a. RTV Noord en de RuG tot ik in mei 2013 werd aangenomen als webjournalist bij Dagblad van het Noorden. Ik vervul een breed takenpakket. Zo onderhoud ik o.a. de website en apps, maar maak ik ook filmpjes, leg ik dossiers aan en schrijf ik artikelen. Een uitdagende en ontzettend diverse baan!

Hoewel mijn huidige baan niet veel te maken heeft met de bachelor American Studies heeft de opleiding me verder gebracht dan ik ooit had durven dromen. Ik heb er ontzettend veel van geleerd en die kennis in de praktijk kunnen toepassen tijdens mijn tijd in Charleston en New York. Ik heb grenzen verlegd, vriendschappen over de hele wereld gesloten en onvergetelijke dingen meegemaakt.

En dit avontuur begon met twee simpele gedachten: ‘ik word later journalist en ga iets met Amerika doen.’

Follow this link for an example of Liselotte’s current occupation – a video reportage on the US public schooling system.